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[인터뷰] 내린천래프팅협(회장 조윤성)

내린천래프팅협회(회장 조윤성)장은 지난 18년동안의 내린천 래프팅사업에서 쌓은 경험과 실무로, 협회를 운영하는데 가장 현실적이고 직접적인 현안들을 해결해 나가고자 노력하고 있다. 쇠퇴하고 있는 래프팅 산업의 활성화를 위한 고객유치와 이에 대한 안전문제 그리고 사회 정서적 이슈가 된 환경훼손에 관한 문제들을 물밑이 아닌 표면으로 드러내어 하나하나 짚어가는 모습에 새로운 래프팅 레포츠 산업의 도약을 기대하게 한다.

 Q. 내린천 래프팅 인구가 예전에 비해 많이 감소된 원인이 무엇인가.
 
래프팅이라는 레포츠가 우리나라에 들어온 지는 20여년 정도 되었다. 여름에 즐길 수 있는 레포츠가 많지 않았던 시기, 단체로 팀을 이루어 즐길 수 있는 래프팅은 학교나 기업단체에서 즐길 수 있는 팀웍 레포츠로 자리 잡았지만, 래프팅의 특성상 한두 번 경험해 본 사람들이 재방문을 하지 않으면서 자연감소 하게 되었다. 뿐만 아니라, 다른 여러 지역의 래프팅 상품이 개발되어 즐길 수 있게 되었고, 많은 업체의 난립과 숙박과 같은 타 업종과의 체계적인 연계가 미비한 탓이라 생각한다.
 
Q. 래프팅은 위험한 레포츠인가.
 
우리나라는 사고에 민감하게 방송하는 경향이 있다. 특히, 개인의 물놀이 사고나 급류를 타다 발생한 사고조차도 래프팅 사고처럼 전해지다 보니, ‘래프팅은 위험한 레포츠다.’라는 선입견을 가진 일반인들이 많이 생기는 것이다. 하지만, 수상레저 안전법이 생기면서 각 영업구역은 각 지방 자치단체에 허가를 받아야 한다. 위험하고 험난한 구역은 지방 자치단체와 협회가 연계해 위험요소를 보수하거나, 제거한 후에 영업하기 때문에 많이 개선되었다.
 
또한 군과 협회는 강수량이 많이 늘었을 때 영업하지 못하도록 제한수위를 정하는 등 안전에 한층 더 신경을 쓰고 있는 실정이다.
 
Q.다른 지역의 래프팅코스와 내린천의 급류를 비교한다면 어떠한가.
 
시기의 차이는 있지만 평상시 수량으로 따진다면 내린 천의 급류는 상당히 좋은 편이다. 그 다음으로 한탄강을 꼽을 수 있고, 오대천의 경우도 급류는 상당히 좋지만 실질적으로 장마철 우기 직후 2~3일 정도가 래프팅을 즐기기에 가장 좋은 기간이라 기간이 짧다.
 
내린천은 래프팅을 하기에 급류도 좋고, 코스 곳곳에 아기자기한 여러 개의 급류를 접할 수 있어 재미있는 래프팅을 즐길 수 있다. 그러나 하류 쪽이 상수원 보호구역으로 지정 되어 래프팅 구간이 6.5~7km로 제한적이라는 단점이 있다.
 
Q. 래프팅 구간제한이 수질오염 때문이라면 래프팅이 얼마나 영향을 미치는가.
 
내린천, 인제군에는 래프팅과 관련 없는 타업종 종사자들이 많이 있다.
 
래프팅이 하천 오염에는 영향을 끼치지 않지만 많은 분들이 상수원보호구역 상류 쪽인 이곳에서 이루어지는 행위에 대해 많은 제한을 두려하고 있다. 인제군 역시 상수원 보호구역이 바뀌기 전에는 어렵다는 입장입니다
 
Q. 내린천 래프팅업체는 모두 협회에 가입되어 안전을 보장받을 수 있는가.
 
내린천 래프팅업체는 총 34곳으로, 33곳이 협회에 가입되어 있다.
 
협회차원에서 안전에 대한 공동 대처가 이루어지고 있으며, 소방서와 인근 병원과 연계해 혹시나 발생할지 모르는 안전사고에 긴급히 대처하고자 많은 노력을 하고 있다. 수상에서 발생하는 사고에 있어선 안전요원 가이드가 긴급 대처가 가능하고, 협회에서는 여름에 발생할 수 있는 수중사고에 대비해 전문 스킨 스쿠버 다이버로 이루어진 인제수중구조팀과 공조해 수중사고에도 대비하고 있다.
 
Q. 래프팅을 오시는 고객들이 알아야 할 주의 사항이 있다면.
 
인터넷에 래프팅에 관련한 많은 정보들이 올라와 있는데 많은 분들이 낮은 가격만을 보고 업체를 선택하고 있다. 가격만 무리하게 낮추어 고객들에게 질적으로 좋은 서비스를 제공하지 못하는 업체들도 문제지만, 낮은 가격만 생각하고 업체를 선택하는 고객들 역시도 부실한 일정과 시간으로 인해 실망하게 될 것이다. 업체를 선택할 때 지역에서 영업을 오래 한 곳이나 협회에 가입되어진 곳을 선택 한다면 실망스럽지 않은 내린 천 래프팅을 경험하게 될 것이다.
 
Q. 마지막으로 협회차원에서 내린천과 관련된 환경정화사업을 하고 있는 게 있는가.
 
물론 협회 차원에서 내린천 정화사업을 많이 하고 있다. 우선은 여름 피서 철에 피서객들로 인해 오염된 내린천 주변을 청소하고 장마철 이후 강바닥의 쓰레기까지도 청소함으로서 내린천의 수질 보호에 앞장서고 있다. 내린천 래프팅에서 고객들이 오염되지 않은 자연을 즐길 수 있도록 최선을 다하고 있음을 자부한다.